Publié par : endirectdelascandinavie | 17/06/2012

le commerce et les villes à l’époque viking

Parallèlement aux raids des Vikings, un commerce actif reliait le Danemark au reste de l’Europe. Dès le début du 8è siècle, Ribe était une place commerciale saisonnière et comme Hedeby, dont la population sédentaire à l’époque vikint était d’environ un millier de personnes, mais qui était infiniment plus peuplée pendant la saison commerciale, ces deux villes devinrent des agglomérations importantes. Au 11è siècke, de nouvelles ville s’y étaient ajoutées, comme Viborg et Odense, lesquelles, comme Ringsted, étaient de vieilles villes d’assemblées et des centres religieux où se réunissaient souvent des foules de gens. Roskilde et Lund, dans le sud de la Suède actuelle, furent créées en tant que sièges de la royauté et du clergé. On frappait des monnaies dans toutes ces villes, permettant à l’économie monétaire de se répandre pendant la période viking. De nombreuses marchandises importées de près et de loins, comme le fer et la saponite de Norvège, ainsi que de Suède et d’Europe de l’Ouest, arrivaient jusque dans les villages danois.  Nous sommes moins bien renseignés sur les exportations danoises. Peut-êter s’agissait-il de marchandises périsables comme le bétail et le bois de construction. Cependant, les marchands arabes qui se risquaient jusqu’à Hedeby y venaient plutôt pour acheter des esclaves, que les Vikings vendaient également eux-mêmes tant sur les marchés européens qu’orientaux.

La majeure partie des transports avaient lieu par bateau. Les Vikings possédaient différents types de navire, des navires de guerre petits et grands, ainsi que des bateaux de commerce, pour la navigation dans les eaux danoises et dans les mers lointaines. On s’imaginait autrefois que les Vikings étaient alternativement des brigands et des marchands, mais un bateau de commerce grand et lours n’aurait aps été un bon outil pour les raids des Vikings. Le trafic routier par chars en été et en traîneau en hiver jouait aussi un rôle important et de nombreux ponts furent construits à la fin de l’époque des Vikings, comme le pont franchissant Ravning Enge, au sud de Jelling, par exemple.

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