Publié par : endirectdelascandinavie | 04/06/2012

qui étaient vraiment les Vikings ?

De la fin du 8è au milieu du 11è siècle, les Vikings transformèrent l’Europe. De simples pillards, ils devinrent explorateurs, conquérants, législateurs, fondateurs de nations. En Islande, ils créèrent la première république d’Europe septentrionale. 3000 kilomètres plus au sud, ils posèrent les fondations de la future Russie. Les pionniers norvégiens fondèrent les premières villes d’Irlande, tandis que dans la lointaine onstantinople, les Suédois formaient la garde personnelle de l’empereur byzantin.

Avant tout, les Vikings étaient des navigateurs. Les marins nordiques atteignirent des terres plus éloignées au nord et à l’ouest que tous les autres peuples européens avant eux. Ainsi ils établirent une colonie sur la côte ouest du Groenland et gagnèrent l’Amérique cinq cents avant Christophe Colomb.

Avant tout, un viking était un commerçant scandinave particulièrement doué pour le négoce et la navigation. Il n’existait pas seul, mais à l’intérieur d’une famille, qui entretenait avec d’autres familles des liens complexes de solidarité. C’était un homme très complet, qui savait tout faire : à la fois fermier et pêcheur, artisan et forgeron, tisserand, rebouteux et poète, il pouvait nommer ses ancêtres ou les dieux multiples de son panthéon, il connaissait les finesses de la loi et se faisait volontiers procédurier.

Navigateur de qualité plus ou moins versé dans l’astronomie, il se révélait marin de premier ordre, quand il partait en expédition, mû par son instinct de prédateur audacieux et déterminé. La balance à peser l’argent haché dans une main, l’épée à double tranchant dans l’autre, le Viking, selon les circonstances, négociait ou pillait, volait, incendiait, marchandait, troquait ou capturait. Il poursuivait invariablement son but : acquérir des richesses.

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